Un Environmental Information System en préparation


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Le gouvernement, à travers le ministère de l'Environnement, a franchi un pas important, avec l'accord du cabinet ministériel, pour la mise en préparation d'une banque de données qui servira d'indicateur à la gestion de l'environnement en général à Maurice. La création d'un Environmental Information System (EIS) nécessitera, cependant, la collaboration de tous les partenaires concernés, notamment les autorités gouvernementales, les organisations non-gouvernementales et d'autres "key stakeholders". Un Memorandum of Agreement (MoA) sera ainsi signé entre le ministère de l'Environnement et les autres ministères, bientôt, pour alimenter cette banque de données et fournir des informations sur une base régulière dans la perspective des décisions stratégiques à venir.

"Nous irons désormais vers une gestion de l'environnement plus systématique et plus méthodique à Maurice. L'EIS sera un outil de travail important non seulement pour ce qui est de la gestion de l'environnement dans son ensemble, mais, par ailleurs, il nous permettra de jauger le progrès réalisé dans ce domaine", soutient le ministre de l'Environnement, Rajesh Bhagwan. Les premiers jalons concernant la mise en place de ce projet, figurant dans le National Environnemental Action Plan 2, ont été jetés en mars de l'année dernière, par le ministère. C'est la firme de consultants, SMEC International PTY Ltd, qui avait été sélectionnée pour échafauder ce projet. Les deux principales recommandations de la firme consultante au gouvernement sont, d'abord, la mise en place d'un "core set of environemental indicators for Mauritius" et, ensuite, le développement d'un "computer-based EIS, that makes maximum use of information technology for strategic management of environment".

Selon le premier constat de la SMEC International PTY Ltd, le développement économique et social du pays au cours de ces trente dernières années, sans compter l'évolution démographique, a eu un impact considérable sur l'environnement en général. "With economic developement, the standard of living of the population has increased dramatically, and changes in consumer patters have resulted. This, combined with a significant increse in population over the past two decades, has placed new demands on the environment", fait remarquer le rapport. Avec l'engagement de Maurice d'investir en faveur d'un "développement durable", conformément à l'Agenda 21, les experts estiment ainsi qu'il est aujourd'hui promordial que les informations relatives à l'environnement doivent être plus accessibles au public et aux autorités.

Misant sur une approche méthodique et sur une série de consultations avec les différents partenaires concernés et des recherches approfondies, la SMEC International PTY Ltd constate également que l'absence d'informations a jusqu'ici considérablement fait défaut, surtout dans la conjoncture d'une prise de décision importante. "One major constraint to achieve these goals identified in National Environmental Action Plan 2 is a lack of information in mauritius. Through data and information exist in numerous forms and locations, these are not well organized and are difficult to access. Thera are also few consistent measures of environmental quality, little time series data and the data that are available are often inadequate for decision-making", souligne-t-elle.

Dans le rapport soumis au gouvernement, les consultants ont conclu que l'"appropriate way" pour palier ce problème réside dans la mise en place d'un Environemental Information System. "La gestion de l'environnement doit reposer sur des sound, credible and up-to-date information", soutient le ministre Bhagwan, estimant plus loin que la création d'une banque de données, telle que définie dans le rapport de consultants, devait permettre à son ministère de connaître une avancée importante dans le contexte du développement durable. "The EIS is a broad concept used to define the use of information technology for strategic management of the environment. Establishing such a capacity in the country can help to identify cross-sectoral pressures, assess their impact and support regular State of the Environement reporting as well as monitor and audit the environmental performance of all our economic development endeavors", ajoutent les consultants.

L'EIS "fully operational" en 2006

Le ministère de l'Environnement compte miser sur le e-governement pour rendre l'EIS opérationnel tout en tirant profit des autres projets en chantier, tels que le Government Online Service. Cependant. Selon le rapport de SMEC International PTY Ltd, une participation active de "all the stakeholders" est impérative pour assurer la réussite de ce projet. Il recommande, à cet effet, qu'un Memorandum of Agreement soit signé entre le ministère de l'Environnement et tous les partenaires concernés. Pour le ministre Bhagwan, ce Momorandum of Agreement (MOA) représente une étape importante dans le cadre de ce projet, car tous ceux concernés seront appelés à recueillir et founir des informations sur une base régulière dans le cadre de la création d'une banque de données.

Les principaux "key stakeholders" identifiés dans le cadre de ce projet sont une quinzaine de ministères et des ONG activement engagés dans le domaine de l'environnement, à savoir la Mauritius Wild Life Foundation, la Mauritius Oveanography Institute, et les autres organisations telles que la Commission de l'océan Indien, l'AHRIM et la mauritius Sugar Industry Research Institute.

Selon le rapport d'experts, l'EIS nécessitera devrait fonctionner à plein régime en 2006, le temps que les indicateurs environnementaux soient définis et que toutes les données soient intégrés dans le système préconisé. Le développement des indicateurs environnementaux demeure un des aspects les plus difficiles, car elle nécessitera des recherches plus approfondies, la mise en place d'un réseau de consultations, la définition des "themes and issues" et la création d'un National environment monitoring framework dans le cadre du processus de mise en place.

Le Week End 9 mars 2003