BOTANIQUE


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L'Express

Dimanche 25 janvier 2004
No - 14948

CONSERVATION
Le bois corail (chassalia coriacea)

Si vous allez du côté de Plaine-Champagne entre décembre et janvier, vous pourrez admirer les belles fleurs du bois corail. On appelle cette plante « bois corail » à cause des inflorescences de couleur pâle qui ressemblent aux coraux marins. Quand ces fleurs violettes et délicates s’ouvrent, on a l’impression que l’inflorescence se colore subitement en rouge.

Ce petit arbuste fait partie d’une végétation adaptée à un sol peu profond, en général pauvre en minéraux et à un climat très humide. On peut identifier ce type de végétation par ses plantes arbustives et leurs feuilles qui sont souvent petites et épaisses. En fait, cette variété de plante ressemble beaucoup à celle que l’on trouve sur les flancs des montagnes de La Réunion.

Le bois corail est un arbre qui existe seulement à Maurice (endémique). Comme beaucoup d’espèces des forêts mauriciennes, le bois corail devient de plus en plus rare car son habitat a été endommagé. Cette dégradation est due aux animaux qui mangent les fruits et les plantules et aux plantes exotiques qui « concurrencent » les plantes indigènes en leur ravissant la lumière du soleil et les nutriments.

L'Express


Jean-Claude Sevathian, Rachel Atkinson et Nicolas Zuël